El mango de Ecuador “pone sus ojos” en incrementar su internacionalización y crear un sello de calidad autóctono

* Francisco Seva Rivadulla. Periodista Agroalimentario Internacional
La industria del mango de Ecuador apuesta claramente por la internacionalización,
para no depender exclusivamente del mercado norteamericano, para lo que centra sus
esfuerzos en un recambio varietal para lograr un mejor posicionamiento comercial,
especialmente, en el mercado europeo. Al mismo tiempo, el sector productos –
exportador también “ve con buenos ojos” la puesta en marcha de un sello de calidad
para los mangos ecuatorianos que impulse sus exportaciones en el ámbito
internacional.

El Presidente de la Fundación Mango de Ecuador, el Licenciado Bernardo Malo,
Abogado de profesión, graduado en la Universidad Católica de Santiago de Guayaquil
en 1995 y relacionado desde hace varios años con la producción, analiza en este
artículo la dimensión exterior del mango ecuatoriano y, destaca, los retos y desafíos
del sector del mango de Ecuador, destacando el impulso internacionalizador que
caracteriza a los productores y exportadores de mangos de este importante país
latinoamericano.

Fortalezas y Debilidades

Abordando el capítulo de fortalezas y debilidades para el mango ecuatoriano, el
Licenciado Bernardo Malo señala que “es importante contextualizar la realidad que
vive mango en el mundo actual. Originalmente, la fruta fue considerado una fruta
exótica. En una inmensa mayoría de casos, su transportación era vía aérea y llegaba a
nichos de alto poder adquisitivo”.

“Hoy en día, después de algunos años, la fruta de ha popularizado a nivel mundial. Y
pasó de ser un exótico a ser un tropical, como lo puede ser la piña, la papaya,
etcétera”, apunta el Licenciado Malo.

Además, añade que “en ese sentido, Ecuador vio una oportunidad hace muchos años
con los primeros cultivos de mango fueron a principios de 1990, de hacer un abanico
de oferta exportable más amplio y ahí se encontró el mango. Los primeros años, como
todo nuevo proyecto, fueron arduos, con obstáculos, se paga derecho de piso e
inexperiencia, etcétera.”

El sector en cifras

Nuestro entrevistado aporta datos elocuentes sobre el sector del mango ecuatoriano,
En este sentido, apunta que “en cultivos destinados a exportación, tenemos 5.500
hectáreas de mangos y Ecuador exporta a los diferentes mercados un promedio de 13
millones de cajas de cuatro kilos cada una. Esa es una producción que se ha mantenido
en los últimos años de forma estable, y aquí cabe mencionar que siempre en Ecuador
estamos preocupados en que no se trata simplemente de producir por producir.
Tenemos muy claro que al incrementar productividad, podemos diluir de mejor
manera los costos fijos, sin embargo, todo debe ser enfocado en función de un

mercado, y de la capacidad de este para consumir la fruta, porque de que sirve
economizar un poco en costos de producción y lanzar al mercado una inmensidad de
fruta, y ese mercado no va a reacciones como quisiésemos, y en definitiva, este
retorno va a ser inferior”.

“La idea es tratar de producir a la par con el incremento de la demanda de la fruta.
Creemos que con esa forma se mantienen saludables lo mercados, pero es un objetivo
que no siempre puede cumplirse por cierto, pero ha habido una estabilidad en
volúmenes exportables”, señala el Licenciado Bernardo Malo.

El mango ecuatoriano “muy maduro”

“Hoy en día, considero que la industria del mango de Ecuador ha llegado a un nivel de
madurez, tanto a nivel de cultivo como de plantas de empaque, también a nivel
comercial. Pienso que El Ecuador está en un momento muy maduro que le permite
competir de igual a igual con los principales países productores”, destaca el Licenciado
Bernardo Malo.

Marca de Calidad para el Mango de Ecuador

Nuestro entrevistado se muestra a favor de crear una marca de calidad para los
mangos ecuatorianos. En este sentido, puntualiza que “Yo pienso que sí es factible una
marca de calidad para nuestros mangos. En ocasiones, los productores – exportadores
podemos tener dudas respecto a estas marcas de calidad o calidad de origen por lo
complejo que resulta uniformizar los procesos, pero mirando experiencias de países
productores amigos, como lo es México, que tienen su certificación calidad de origen,
pero creo que en general, es algo que agrega valor al producto, porque presupone que
se han cumplido algunos requisitos básicos para lograr este ese estatus. Es algo que
miramos con buenos ojos para hacerlo eventualmente. Creemos que es un plazo de
cinco años podría estar, haciéndolo por fases como todo y entrar en un proceso
organizado y voluntario por supuesto, porque quien no lo cumple está en su derecho
de no hacerlo, pero no podrá gozar del beneficio que le concederá un sello

internacional de plasmar ese sello en sus cajas de exportación”.

“Creemos que tenemos ir a certificaciones de origen que a su vez proyecten al
mercado un valor agregado, y tienen que ser de carácter específico. Es un tema del
que nos podríamos beneficiar”, resalta el Licenciado Bernardo Malo.

Radiografía del sector

El máximo responsable de la Fundación Mango de Ecuador realiza una radiografía muy
precisa de la industria del mango en este país. En su opinión, “Ecuador ha logrado un
posicionamiento importante dentro del mercado mundial. A nosotros en producción
nos antecede Brasil, y con posterioridad nos sucede Perú, entonces a pesar de que hay
un relativo traslape comercial con estos dos países, tenemos una venta propia que

innegablemente está así y la tratamos de explotar”.

“Creo que los diferentes mercados, clientes e importadores y distribuidores ven en
Ecuador, cada vez más, una región origen productora para poder suplir sus

necesidades de mango cincuenta y dos semanas al año”, subraya el Licenciado
Bernardo Malo.

Efectos del COVID 19

El Licenciado Bernardo Malo también analiza con gran precisión los efectos del COVID
19 argumentando que “esta pandemia, sin duda, tiene un efecto transversal en los
diferentes productos, no solamente en el mango. Creo que la diferencia, en el caso
particular del mango, ha estado dada en función de la época en la que comenzó el

COVID 19, con fuerza más o menos en marzo 2020”.

“Siendo el mango un producto de carácter estacional, para aquellos que les coincidió
los primeros meses de la pandemia que fueron muy penosos con mucho impacto, lo
sufrieron bastante más que los que ya habían terminado su temporada como es el
caso de Ecuador, por ejemplo a Perú lo cogió al final, y eso marca una diferencia
significativa. De ahí en adelante la pandemia ha tenido altibajos, los mercados se
mejoran luego vienen los rebrotes. Y entonces ha existido una suerte de reacomodo en
lo que la oferta y la demanda respecta. Creo que el pensar que el consumo de frutas se
ha mermado no es correcto, lo correcto sería precisar que ha existido una nueva forma
como este consumo se está dando a través del reemplazo de ciertos canales
tradicionales por otros, como ejemplo, es público y notorio como a nivel de
restaurantes y clubs estuvo la situación muy difícil, entonces el canal llamado Food

Service estuvo muy golpeado, pero a través del retail se compensó de cierta forma”,
subraya el Licenciado Bernardo Malo.

Retos y Desafíos

En el área de retos y desafíos del sector del mango en Ecuador, nuestro entrevistado
apunta de forma contundente que “indiscutiblemente, queremos siempre acceder a
más mercados. Hoy en día la oferta ecuatoriana del mango está fuerte concentrada en
un mercado que es Estados Unidos, y hay otros mercados que son realmente
interesantes. Esto no es un tema tan sencillo, existen complicaciones de carácter

logístico y varietal”.

“La principal variedad que tenemos en Ecuador que es Tommy Atkins, gusta mucho en
el mercado norteamericano, sin embargo al ser considerada una variedad con fibra
goza de resistencia en mercados como el europeo. Para conseguir esta meta,
tendríamos que acceder a mercados adicionales al norteamericano, que sí lo hacemos
pero de una manera todavía muy tibia, necesitamos ir transicionando gradualmente a
aquellas variedades por estos mercados, y para eso, hay que buscar las condiciones
climáticas y de producción adecuadas. Debemos avanzar en este sentido, y tenemos
también otras variedades muy interesantes que han crecido como la Ataulfo, que está
conquistando diferentes mercados a través de avión y barco, y ahí tenemos una
oportunidad interesante”, comenta este experto en el mundo del mango ecuatoriano”,
subraya el Licenciado Bernardo Malo.

Dimensión Internacional

En el apartado internacional, nuestro entrevistado destaca que “estamos muy
concentrados en el mercado estadounidense, aproximadamente el 85% se dirige hacia
este este mercado, y el 15% restante se distribuye entre Canadá, Europa, México, algo

a Chile, etcétera, En este sentido, entendemos que es muy importante bajar esta
dependencia del mercado norteamericano, para lo que es necesario proporcionar a los
socios comerciales las variedades que estos países demandan”.

“En teoría Rusia y Medio Oriente son dos mercados muy importantes. Tenemos
barreras que nos impiden acceder a los mismos. Por un lado, tenemos el caso de Asia,
en el que existen un potencial de consumo para nuestro mangos, pero hay unos
protocolos fitosanitarios que se tienen que cumplir, como por ejemplo Japón y Corea,
en los que hemos venido trabajando, pero en el caso de Ecuador todavía no cumplimos
estos requisitos al ciento por cien”, apunta el Licenciado Bernardo Malo.

“Existen otros mercados como China, donde sí contamos con protocolos y permisos de
acceso, pero sin embargo volvemos al tema logístico, pues el mango es una fruta
demasiado perecedera para aguantar tiempos de transito de 30 días o más, y la
transportación aérea para este mercado es demasiado costosa económicamente
hablando al menos desde Ecuador”, argumenta con claridad el Licenciado Bernardo
Malo.

“En los mercados de Medio Oriente, donde hay un buen poder adquisitivo y Rusia, el
tema logístico donde los viajes son muy largos y lo prohibitivo que es desplazar fruta
por avión, que se hace, pero a muy pequeña escala”, puntualiza el Licenciado Bernardo
Malo.

Incremento exportaciones a la Unión Europea

El máximo responsable de la Fundación Mango de Ecuador es un convencido del
crecimiento de las exportaciones de mangos de Ecuador al mercado europeo. En
consonancia con esto, indica que “pienso que sí vamos a crecer en Europa, creo que va
a suceder de manera gradual, no va a ser algo rápido pues implicaría como
mencionaba anteriormente una especie de recambio varietal para variedades sin fibra
como Keitt y Kent comiencen a ser más exportadas y populares desde a Ecuador hacia
Europa. Pues la tendencia es esa, hacia el consumo de fruta sin fibra en el mercado
europeo. Pero tenemos el caso de la variedad Ataulfo, que es una variedad sin fibra y
gusta mucho al consumidor, que es originaria de México y hay que darle crédito a
México en eso, y que se ha adaptado muy buen al Ecuador y que comienza a hacer sus
pinitos en el mercado europeo. Por lo que considero, que el Ataulfo que va creciendo
su exposición al mercado de Europa más un recambio varietal paulatinamente que se
dará en Ecuador hacia variedades sin fibra, en los próximos años veremos un
crecimiento sostenido de la oferta exportable ecuatoriana al mercado europeo”.

“De aquí a cinco años, podríamos pensar que si hoy destinamos el 5 por ciento de la
producción a Europa, en un quinquenio podríamos situarnos del 10 al 12 por ciento de
la producción, es lo que estimamos sobre todo por el interés que ha demostrado el
mercado europeo adicionalmente a las variedades sin fibra en la variedad Ataulfo”,
resalta nuestro entrevistado.

Proyectos de la Fundación del Mango de Ecuador
Dentro del contexto, el titular de la Fundación del Mango de Ecuador destaca los
proyectos que ha desarrollado su organización. En este aspecto, comenta que “la
pandemia ha traído consigo muchos desafíos y ha acelerado el avance de muchos

procesos a nivel de la producción. Uno de los ámbitos, en el que yo considero, que no
está haciendo acelerar es todo lo que tiene que ver con trazabilidad, buenas prácticas
agrícolas, en manufactura y certificaciones”.

“Hoy en día la Fundación Mango del Ecuador, de la que yo soy Presidente, abarca al
97% de los productores, empaques y exportadores del país, puedo decir con orgullo
que contamos ya con el 100 por ciento de nuestra superficie exportable certificada al
menos con GLOBAL GAP. Esto es un logro importante, creo que marca una diferencia
significativa con otros países productores, pues dada nuestra realidad hoy en día, del
COVID y el temor que se genera en los distintos mercados aunque sea de manera
irracional, se transforma y produce que el consumidor esté alerta y los supermercados
e importantes tienen que tratar de satisfacer al máximo las preocupaciones de los
consumidores. Por ello, las certificaciones se vuelven muy importantes para intentar
brindar esa tranquilidad al mercado”, destaca con satisfacción nuestro entrevistado.

“Adicionalmente, continuamos en procesos permanentes de capacitar al agricultor en
todo lo que es mejor de sus procesos productivos, pues el desafío de todo agricultor es
producir la mayor cantidad de fruta lo más adelantada posible y de la mejor calidad ,
para trata de conjugar esta fórmula, blindamos permanentemente capacitaciones y
alianzas con otras organizaciones como National Mango Board, etcétera”, apunta
nuestro entrevistado.

“En la parte fitosanitaria, que es la razón de existencia de nuestra Fundación, también
se sigue trabajando fuertemente para intentar al menos mitigar la presencia de
“mosca de la fruta” y otras especies cuarentenarias que hay en Ecuador y otros países.
Tenemos un equipo técnico que da el servicio de monitoreo a todos los productores
del país, y yo diría que en esos tres frentes, la Fundación Mango de Ecuador debe
seguir su rumbo y complementariamente, la búsqueda de nuevos mercados, incentivar
un cambio varietal, etcétera”, indica el Licenciado Bernardo Malo.

About Bertha Guillermina Castellanos Arciga

Periodista, Reportera, Editora y Directora General de la Revista Digital Informativa: 5W Redactor.

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