NATURBERRY: Una empresa referente en calidad, sostenibilidad y respeto medio ambiental para las fresas de México

*Francisco Seva Rivadulla. Periodista Agroalimentario Internacional

La firma Naturberry es, sin lugar a duda, una empresa referente para el sector fresero
mexicano. Para poder conocer mejor la historia y dimensión social y comercial, hemos
entrevistado a su director general, el Ingeniero José Luis Bustamante, que también es
Presidente de ANEBERRIES (Asociación Nacional de Productores – Exportadores de
Berries de México), y que analiza también la importancia que tiene la producción de
fresa en México y la comercialización de este cultivo en el mercado norteamericano.

Según explica el Ingeniero José Luis Bustamante, director general de Naturberry: “La
empresa se fundó en el año 2012 y es una subsidiaria de la empresa norteamericana
Naturipe Berry Growers, parte del grupo Naturipe Farms. Naturipe Berry Growers, de
origen japonés y norteamericano, se fundó en 1917 como una cooperativa agrícola y
con el paso de los años fue creciendo hasta ser comercializadora de sus propios
agremiados. Hoy en día, los agricultores dueños de la empresa incluyen a varios de
origen mexicano, que emigraron en los años 60 y 70 y han seguido cultivando fresas.

Ya en el año 2000 y mediante asociación con Hortifrut y Michigan Blueberry Growers,
fundaron Naturipe Farms para surtir en el mercado las cuatro berries las cincuenta y
dos semanas del año”.
Además, añade que “a mediados de los años veinte, se lanzó la marca ´´Naturipe“.
Esta cooperativa comenzó en el sur de California y en el área de Salinas, en
Watsonville. Naturipe Berry Growers somos freseros, nació produciendo fresas y hoy
seguimos siendo la fuente de fresa de Naturipe Farms, que es la comercializadora”.
“En el caso de la fresa, México es un jugador de invierno. En el año 2012 empezamos a
hacer operaciones directamente, habíamos hecho algo antes a través de Hortifrut,
algunas exportaciones de fresas de Michoacán, pero a partir de octubre de 2012,
Naturipe Berry Growers fundó Naturberry, que somos nosotros. Naturberry es la que
empieza operaciones en 2012, con muy poquitas cajas en la campaña 2012-2013,
hicimos alrededor de 150.000 cajas, y desde ahí empezamos a crecer. Estábamos el
director de finanzas, Jaime Almaguer y tú servidor, nosotros solitos, y empezamos a
crecer. Teníamos operaciones en Zamora (Michoacán) nada más, al siguiente año en
Irapuato, y llevamos en estos diez años, que hemo pasado de dos trabajadores a
dieciocho trabajadores, y de tener solamente 150.000 cajas a los 3 millones de cajas de
fresas de esta campaña. Cada caja tiene cuatro kilos”.
Además, añade que “Naturberry es el encargado de fresas. Hay un acuerdo por el que
Hortifrut, maneja frambuesa, zarzamora y arándano, en México. Nosotros nos
encargamos de las fresas y ellos se encargan de los otros tres berries. Y todos
comercializamos con la misma marca the Naturipe, a través de Naturipe Farms en
Estados Unidos, y los otros mercados”.
“El programa de Naturberry no solamente cuenta con 3 millones de cajas de
exportación, sino que, en verano, desde junio, julio, agosto y septiembre, importamos
fresa de California para México para abastecer a los supermercados nacionales, con un
volumen más o menos de 500.000 cajas y, además, para darle al mercado mexicano

servicio todo el año, tenemos un programa de nacional a nacional, es decir parte lo
exportamos y otra parte lo dejamos aquí”, añade nuestro entrevistado.
Fresa Orgánica
En lo que respecta a fresa orgánica, el Ingeniero José Luis Bustamante comenta que
“trabajamos fresa orgánica, dentro de esos 3 millones de cajas para exportación,
tenemos alrededor de 200.000 a 250.000 cajas de fresas orgánicas. Que cada día es
importante en nuestro programa, para mí es un negocio muy importante. Lo comento
con la gente de la industria, los arándanos por ejemplo son tan buenos en cuestión de
salud, que en una tienda solamente pueden vender sino tienen arándanos orgánicos
pueden tener convencionales, pero fresa nunca. Los consumidores de fresas orgánicas
no consumen fresas convencionales. Entonces hay un nicho de mercado muy
importante, y en general, hay un sobreprecio que yo estimo en un cincuenta por ciento
sobre el precio del convencional, haciendo un promedio de todo el año”.
“La fresa orgánica es más rentable siempre y cuando sea más productiva. El grave
problema de la frase, el reto mayor, son las enfermedades de suelo y la fertilización,
entonces la fertilización orgánica es muy cara y disminuye mucho los rendimientos. Y
para combatir las plagas o enfermedades del suelo, también es lo mismo. Entonces sí
se compensa. Ahora lo que está creciendo mucho, por lo que nosotros estamos
viendo, son los sistemas de producción en sustrato de fresa orgánica, porque partimos
de un sustrato inerte que no tiene enfermedades del suelo, y podemos ser más
precisos en la fertilización orgánica. Los fertilizantes orgánicos son más caros que los
convencionales, entonces yo creo que esa relación costo – beneficio va a crecer dentro
de ese sistema. Y, además, el orgánico al tener un mejor precio, una buena
productividad paga las inversiones de tenerlo en sustrato”.

Variedades de Fresas

“Nosotros contratamos para la temporada 2022 – 2023 alrededor de 1.000 hectáreas,
en Michoacán y en Guanajuato. Eso es lo que contratamos. Y en las variedades de
fresas, que no sean de Driscoll´s, hay dos líneas genéticas, las que desarrolló la
Universidad de California y las que desarrolló la Universidad de Florida, la mayoría de
la Universidad de California son variedades libres y tenemos buenos ejemplos como la
San Andreas, Frontera y Albión, yo diría que esas tres son las principales. Y de la
Universidad de Florida, tenemos programas en los cuales hay un club, y teneos ahí
Festiva, Fortuna, etcétera. En los últimos seis años, ha crecido Planasa, que tiene una
variedad libre que se llama Sayulita, y recientemente estamos trabajando con la
empresa Plant Science, de Watsonville, que tienen programas genéticos muy
interesantes, y ahí estamos en un club, con nuevas variedades que todavía son un
código, pero eventualmente van a tener nombre”.
Mercados Comercializadores
En lo concernientes a los mercados comercializadores, nuestro entrevistado señala
que “nuestros mercados principalmente son Estados Unidos y Canadá, y servimos para

complementar la producción en California. Nosotros somos freseros en California, los
supermercados quieren las cincuenta y dos semanas del año la misma calidad y el
mismo servicio de fresa, y para ser servimos nosotros en la época de invierno de
contra estación. De la exportación, el 98 por ciento va a Estados Unidos. Ahora, hemos
tenido dos o tres embarques al Lejano Oriente, a Hong Kong específicamente, y hemos
hecho algo a Dubái, Abu Dabi, y lo vemos interesante, aunque la fresa por sus
características va a ser por avión. ¿Qué es lo que estamos viendo?, pues que muchas
veces, sobre todo en invierno la producción de California no alcanza para enviar a esos
mercados más lejanos y ahí tenemos un nicho nosotros. Hay proyectos para hacer
fresas muy específicas, como las que les gustan en Japón, cosas de poco volumen, pero
de mayor precio. Estas operaciones podemos hacerlas en México, pero en California
sería muy difícil, pues allí la producción es tan masiva, que es difícil para ellos como yo
digo hacer una artesanía para exportarla a Japón”.
Además, añade también que, “podemos estar en Japón, con variedades y empaques
premium, y para el Medio Oriente, completar con las otras tres berries, hacer envíos
completos, que nos ayuden logísticamente en enviar a estos destinos. Por otra parte,
Corea del Sur es muy importante e interesante, de México hay viajes por avión a Corea
del Sur, casi uno o dos por semana. Guadalajara es un hub de la industria de las
computadoras, entonces constantemente hay un intercambio de piezas, y hay nos
podemos unir, y podemos hacer algo muy interesante”
Mercado Nacional
Además, apunta también que “le estamos aportando al mercado nacional porque el
consumidor mexicano, de los cuatro berries, el que más conoce es la fresa, y poco a
poco ha habido un cambio generacional que ahora comen mucha más fresa que
antes”.

Importancia de Europa
Nuestro entrevistado también señala que “creo que Europa para nosotros, más que un
mercado para nuestra empresa somos sus clientes, y de qué somos sus clientes, de
plantas madre, de genética y muchos programas de desarrollo genético en España,
pues las condiciones del norte de Marruecos o del sur de España, son muy similares a
lo que producimos aquí. Entonces, el mercado europeo para fresa lo veo cada vez más
difícil, porque cada vez hay más producción de fresa local – la zona del sur de España
ha crecido mucho, el norte de Marruecos también, y luego tenemos la producción en
invernadero en Bélgica y Holanda que es extraordinaria. Y durante el verano, en
Europa en genera casi todos los países tienen su producción de fresa, me entere que
cuando está el Torneo de Wimbledon en Inglaterra, es cuando coincide con la cosecha
de fresas locales”.
Importación de Tecnología
“Creo que lo más interesante de México con Europa es la importación de tecnología,
en la zona de Murcia hay varias empresas productoras o desarrolladores de tecnología
muy importantes, trabajamos por ejemplo con Ritec, que vende sistemas de riego y
tiene oficina en México, y crece mucho. Es un jugador dentro de la parte de

invernaderos. Volvemos a los mismo, el sur de España es más parecido a México,
entonces el sistema de invernaderos que hay en estas zonas como Murcia, Alicante y
Almería, se vende aquí también. Lo veo que somos un buen mercado para tecnología y
hardware, que tanto para nuestras fresas”, destaca el Ingeniero José Luis Bustamante.
Marca País
Con respecto a crear una marca país para las fresas de México, el Ingeniero José Luis
Bustamante puntualiza que “creo que es muy importante tener una marca país, que
sea una sombrilla, pero no tanto ponerle un sello, sino en realidad hacer esa marca
país, esa reputación , y trabajar en estándares de calidad, estándares de inocuidad y
estándares de responsabilidad social. Entonces eso para nosotros es muy importante,
sobre todo para nuestra empresa que nuestro mercado es el norteamericano,
queremos complementarnos con la producción norteamericana, sabes que ellos
producen ciertas cosas durante el año y está bien. Todos nuestros productos, y el
arándano es un ejemplo extraordinario, al tener mayor oferta y demanda, si los
consumidores lo ven constantemente en el anaquel, los van a comprar, sino al
contrario. Hacer una marca país, que diga que lo productos que exportamos son
saludables, sustentables y responsables laboralmente, sería para mí lo mejor. Y ahí, las
asociaciones como ANEBERRIES, como EMEX, tenemos que trabajar no hacia dentro,
sino juntarnos entre nosotros”.
Valoración del consumidor norteamericano
Con respecto a lo que más valora el consumidor norteamericano, el Ingeniero José Luis
Bustamante señala contundentemente que “en primer lugar, la disponibilidad, que
encuentran fresas todo el año. También valoran mucho el sabor de la fresa mexicana.
Las fresas mexicanas, en general, no son tan grandes como las californianas, pero son
más dulces, y una cosa típica, es que el centro está más rojo que blanco, eso es muy
importante. Y la tercera cuestión es la relación costo – beneficio, en invierno en la
producción de México podemos mantener unos precios más estables, y salirnos de
esos picos de precio”.

Además, apunta que “en Estados Unidos, nuestro esquema de trabajo es un 80 por
ciento vendemos a las grandes cadenas, y el otros 20 por ciento, son supermercados
pequeños que se asocian para hacer compras consolidadas, y tienen centros de
distribución o tiene un centro de distribución en las grandes centrales de abastos de
Estados Unidos”
Crecimiento empresarial
En lo concerniente al crecimiento empresarial de Naturberry, nuestro consultado
resalta que “queremos cuidar nuestra participación de mercado, que calculamos sobre
el diez por ciento del mercado estadounidense. Queremos ser el diez por ciento de lo
que exporta México, y México exporta alrededor de 35 millones de cajas de la zona
centro, y queremos seguir creciendo, y además queremos seguir creciendo en zonas

altas, en las partes de mayor altitud, nos va a permitir cubrir las ventanas de octubre y
la venta de marzo – abril, que hay menos calor y podemos producir con mejor calidad.
Entonces, vamos a crecer en esas dos vertientes, una en diversificar las zonas y otra en
el volumen. Y hay una tercera, que me gustaría mucho platicar, tenemos un agricultor
muy innovador, que es D. Ignacio Castillo, y su hijo Ignacio Castillo, ambos pusieron un
invernadero de alta tecnología de fresa comprado en Murcia (España), con el sistema
NGS. Empezaron hace tres años con dos hectáreas y hoy tienes seis hectáreas en la
zona de Tepatitlán y es una maravilla. Tienen paneles solares para generar energía
eléctrica, que utilizan, tienen un sistema cerrado que recuperan todo el agua del
riego”.
“Es realmente muy interesante e innovador, y me atrevería a decir, que tal y como lo
tienen ellos en México no hay nadie. Es un desarrollo tecnológico, y junto con eso,
tenemos un desarrollo de mercado, y sacamos una etiqueta especial para el
invernadero (Greenhouse Grow), prácticamente no tiene pesticidas, no tiene
agroquímicos, no se puede nombrar que sea orgánico porque la fertilización es
química, pero es libre de pesticidas y es muy interesante. Por ahí va creciendo el
mercado. Y lo interesante ahí, es que podemos producir todo el año. Somos socios
comerciales y este añoestamos esperando 100.000 cajas”, destaca nuestro
entrevistado.

About Bertha Guillermina Castellanos Arciga

Periodista, Reportera, Editora y Directora General de la Revista Digital Informativa: 5W Redactor.

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