El mango dominicano apuesta por desarrollarse en Asia y Rusia y trabaja para “conquistar mercados del alto valor”

*Francisco Seva Rivadulla. Periodista Agroalimentario Internacional

El sector del mango en República Dominicana se caracteriza por poseer una
excelente calidad y un extraordinario sabor, muy valorado por los compradores
internacionales. Debido a esto, este cultivo ha ido creciendo y expansionándose
internacionalmente, no solamente en Estados Unidos y Europa, sino que se ha
marcado como meta alcanzar mercados tan importantes como Asia y Rusia.

Para conocer más sobre la industria del mango dominicano, hemos entrevistado
al Presidente del Clúster del Mango de República Dominicana, el Ingeniero
Rafael Enrique Leger Alies, un auténtico experto y conocedor del mango en este
país. Nuestro entrevistado es también fundador del comité organizador y
presidente en tres ocasiones de la Feria del Mango (Expo-mango), que es una
herramienta fundamental para promocionar el mango de este país, así como es
un defensor y enamorado del mango dominicano.
Orígenes

Según nos explica el Ingeniero Leger Alies, “el mango criollo en República
Dominicana y en el resto del Caribe, entró en a mediados del siglo dieciocho a
través de los portugueses, y de ahí se desarrollaron muchas variedades, pues
nuestro país tiene más 200 o 300 variedades criollas, y sabemos que tenemos
que ir identificando las variedades que tienen potencial de exportación,
potencial de proceso para hacer subproductos del mango como deshidratado, la
pulpa, el jugo, sabemos que hay mucho material genético que podemos
aprovechar.

Se comenzó a comercializar variedades comerciales de mango de exportación a
partir de 1980, anteriormente se tenía variedades silvestres, pues la variedad
Keitt representa un 75%, se adapta a la mayor parte de zonas climáticas de
nuestro países y domina las áreas de siembra, y es el mango más prolífico. Hace
más de siete años, se descubrió el mango criollo que es Mingolo y el Banilejo
fue el primero que se exportó al mercado norteamericano, pero en esta
variedad tenemos que mejorar y seleccionar un mango más grande, pues el
Banilejo es muy pequeño pero tiene muy buen sabor. Respecto al Mingolo, que
tiene más tamaño tenemos que trabajar esta variedad, pues es el mango
estrella de República Dominicana en este momento, como variedad criolla”.
Además, añade que “la variedad Keitt domina la venta en Europa y el Mingolo
en Estados Unidos, aunque el Mingolo también se está dando a conocer en el
mercado europeo”.

El sector en cifras

Ya analizando las cifras del sector en este país, nuestro entrevistado comenta
que “una de las ventajas que tenemos es que hay mucho mango silvestre, pero
como plantaciones comerciales organizadas, y tenemos una proyección de
crecimiento de siembra entre un 10 y 15% anualmente, y 7.500 hectáreas de
producción con fincas organizadas y con excelente climatología. Hemos crecido
exponencialmente, actualmente exportamos cajas de 4 kilos por encima de 5
millones de cajas. Exportamos un 20% al mercado norteamericano y un 80% a
Europa”.

Dentro del mismo contexto, el Ingeniero Leger apunta que “comercializamos
21.000 toneladas entre Estados Unidos y Europa. El mercado de Estados Unidos
va a crecer este año porque hay tres nuevas plantas. Vamos a seguir subiendo
en el mercado norteamericano, y es un mercado enorme, donde se valora la
calidad, y vamos a seguir desarrollando el mercado norteamericano”.

“Hemos pasado en 2003 de 1.645 hectáreas a las 7.500 has. del pasado 2020.

Además, hemos crecido de 5 exportadores a 20 durante el pasado año. El
número de productores también se ha incrementado pasando de 749 a 1.700
(con promedio de 5 Has.) durante el último año. En el ámbito exportador,
hemos crecido progresivamente desde 1.989 a las 21.000”, subraya el Ingeniero
Leger.
Nuevos mercados de exportación

En lo concerniente a la apertura de nuevos mercados de exportación, este
experto indica el interés que tiene la industria del mango dominicano por
mercados del arto valor. En este sentido comenta, “en la medida que llegan los
turistas rusos a nuestro países, van conociendo nuestras frutas, por lo que Rusia
es un mercado potencial para nuestros mangos que debemos aprovechar. Italia
y Países Árabes son muy interesantes para nuestros mangos”.

Además añade que “Canadá es un mercado potencial de consumo de nuestros
mangos y una de las ventajas de este mercado, es que no exige tratamiento
hidrotérmico, y tenemos que trabajarlo más, pero hemos hecho estudios y para
poder competir con México es un poco difícil, tenemos facilidades por barco y
vía aérea con este país, con mangos amarillos. Podemos entrar comercialmente
con mango especiales y mangos gourmet listos para comer”.

Mercado asiático

Otro mercado de enorme interés para el mango dominicano en Asia. En este
sentido, nuestro entrevistado puntualizó que “hemos realizado exportaciones a

Japón, no en grandes volúmenes pero sí se han hecho, y otro mercado muy
interesante es Corea, ya tuvimos a este país como país invitado en la feria hace
dos años, y podemos trabajarlo mucho más. Son dos mercados potenciales que
tenemos que desarrollar”.

Japón ya exige tratamiento hidrotérmico y nos va a obligar a tener más oferta
con tratamiento hidrotérmico”, apunta el Ingeniero Leger.
Retos y Desafíos

En el capítulo de retos y desafíos, este prestigioso ingeniero destaca que
“tenemos que trabajar en nichos de mercado, tras el análisis FODA que hicimos
se determinó que coincidimos comercialmente en producción con países
grandes como México, también Puerto Rico que está produciendo mucho, y
apostamos inicialmente al mango orgánico, pero con la crisis económica
mundial del 2008 – 2009 tuvimos un pequeño retroceso con la producción de
mango orgánico, y equiparó los precios y los productores se desencantaron”

“En los próximos años, vamos a tener una mayor oferta de mango orgánico,
pues los precios se están recuperando. Pero le hemos puesta mucha atención al
mango étnico y mango gourmet, con una excelente presentación y listo para
comer, y utilizar mucho el transporte aéreo y podemos colocar fruta para
Estados Unidos, Europa o Rusia, pues estamos más cerca y tenemos mejores
precios en el transporte aéreo, que Centroamérica o México”, subraya el
Ingeniero Leger.

Perspectivas positivas de crecimiento

Abordando el crecimiento del mango dominicano a corto y medio plazo, las
perspectivas son muy positivas. Nuestro consultado señala que “tenemos
excelente suelo, clima, y estamos apostando por mango de alto valor, pero
debemos trabajar las certificaciones, la terminación del producto, la calidad de
las cajas, los empaques, etcétera, Hemos aumentado la calidad del mango
exportado, pues hemos trabajado mucho en la capacitación de los productores.

Pero tenemos que ir mejorando la calidad de los empaques y aumentando las
certificaciones, tenemos unas expectativas de crecimiento enormemente
optimistas. Disponemos un banco de germoplasma con variedades como por
ejemplo Austin, y lo estamos reproduciendo, y en pocos años lo podemos
ofertar, y esta es una ventaja que tenemos y podemos aprovechar”.

Mango Congelado

Con respecto al sector del mango congelado, el Ingeniero Leger manifiesta que
“aquí tenemos muchas empresas que trabajan mango congelado y conforme
dinamismo la comercialización, vamos a poder desarrollar la industria del
mango congelado”.

Añade también que “hay que realizar alianzas estratégicas con compradores de
Estados Unidos y Europa. Hay mucha fruta que puede ser procesada para ser
congelada y queremos forjar uniones empresariales que enriquezcan nuestra
industria”.

Valoración de National Mango Board

El Ingeniero Leger también resalta la labor de la National Mango Board, que
califica como “excelente”. En este sentido, comenta que “desde que los
conocimos por primera vez y nos colocamos en las estadísticas de entrada a
Estados Unidos nos han ayudado enormemente. Es excelente su trabajo y así
quisiéramos que en Europa hubiera un organismo que apoyase la promoción de
nuestros mangos en el mercado europeo. Hacen un trabajo buenísimo y no
ayudan mucho, como con las jornadas técnicas que hicimos recientemente”.

Futuro del mango dominicano

Con respecto al futuro del mango dominicano, nuestro entrevistado se muestra
firme y contundente pues “ve un futuro extraordinario” y resalta que “debemos
trabajar sobre nichos de mangos étnicos, y conquistar mercados de alto valor
como, por ejemplo Canadá, y los mangos gourmet para mercados como Japón,
Corea y Europa, por vía aérea. Para todo ello, aprovechar el Banco de
Germoplasma, que está ubicado en las estaciones experimentales del IDIAF de
Bani y cinco estaciones de la región sur del país. Este banco de germoplasma
cuenta con las 10 principales variedades o cultivares criollos y las 10 variedades
o cultivares introducidos, comerciales o con potencial de comercialización”.

Acerca Bertha Guillermina Castellanos Arciga

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